Quando si parla di polmonite ab-ingestis (aspiration pneumonia) o polmonite da inalazione si indica quella condizione clinica in cui delle sostanze dal contenuto gastrico vengono inalate all’interno dei polmoni, portando il paziente ad essere predisposto ad infezione all’interno dell’albero broncopolmonare.

I fattori di rischio che possono portare alla comparsa della polmonite da inalazione sono:

    • Malattie neurologiche;
    • Vomito;
    • Alterazioni di tipo cognitivo o dello stato di coscienza;
    • Utilizzo di dispositivi e procedure gastrointestinali (posizionamento del sondino naso gastrico);
    • Utilizzo di dispositivi e procedure delle vie respiratorie (posizionamento del tubo endotracheale);
    • Malattia da reflusso gastroesofageo;

Polmonite da inalazione: i sintomi

Solitamente i sintomi che si manifestano sono:

  • Dispnea lieve cronica o acuta
  • Febbre;
  • Perdita di peso;
  • Tosse produttiva di materiale purulento, con conseguente secrezione di espettorato rosato e schiumoso;
  • Raucedine;
  • Dolore toracico;
  • Tachicardia;

Riteniamo fondamentale precisare che la gravità della sintomatologia è strettamente collegata alla quantità ed alla natura del materiale inalato.

La diagnosi della polmonite ab ingestis viene eseguita attraverso RX del torace conta di colture microbiologiche: dal riscontro radiografico si attesta così la maggiore probabilità di presenza di addensamenti polmonari soprattutto nei lobi polmonati inferiori di destra, dove per anatomia e gravità è più facile il passaggio di secrezioni o residui alimentari, ma nel caso di pazienti allettati, è molto più probabile la presenza di addensamenti nei segmenti posteriori dei lobi superiori e nei segmenti superiori dei lobi inferiori.

Polmonite da inalazione: la terapia

La terapia della polmonite da inalazione implica l'assunzione di antibiotici e il supporto di supplementazione di O2 e ventilazione meccanica, per non incorrere alla comparsa di sindrome da stress respiratorio, oppure nel caso il paziente non risponda al trattamento con antibiotici si procede al posizionamento di un drenaggio chirurgico o percutaneo. Gli antibiotici (β-lattamici/inibitori della β-lattamasi o clindamicina) spesso vengono somministrati ai pazienti con certa o nota aspirazione gastrica a causa della difficoltà nell'escludere un'infezione batterica come fattore contribuente o primario; tuttavia, se non si sviluppa infiltrato dopo 48-72 h, gli antibiotici possono essere sospesi.

Le strategie per prevenire l'aspirazione sono importanti per la cura e l'esito clinico complessivo. Per i pazienti con diminuzione del livello di coscienza, bisogna evitare l'alimentazione e i farmaci per via orale ed elevare la testa del letto a > 30 gradi. I pazienti con disfagia (a causa di ictus o di altre condizioni neurologiche) possono richiedere diete a consistenza modificata per ridurre il rischio di aspirazione. Un logopedista può essere in grado di formare i pazienti in strategie specifiche (flessione del mento, etc.) per ridurre il rischio di aspirazione. Per i pazienti con grave disfagia, una gastrostomia percutanea o una digiunostomia sono spesso impiegate, anche se non è chiaro se questa strategia riduca veramente il rischio di aspirazione. L'ottimizzazione dell'igiene orale e le cure regolari da un dentista possono aiutare a prevenire lo sviluppo di polmonite o ascesso in pazienti che ripetutamente aspirano.

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